[观点]为什幺Google要踏上自製硬体之路?

Google 在去年推出新款 Pixel 系列、Google Home 与 Google Wi-Fi 等「Made by Google」硬体设备时,其实就已经强调希望能提供更完整的 Google 服务体验,因此必须自行投入硬体产品设计,此外也较能在 Android、Chrome OS 市场发展有更高的主导权,尤其在越来越多发展与人工智慧息息相关之下,比照苹果以更高的软硬体整合形式才能有更大发展成效。
[观点]为什幺Google要踏上自製硬体之路?

以此次 Google 推出的 Pixel 2 系列机种来看,除了原生搭载 Android 8.0 作业系统之余,同时也预告今年在 Google I/O 2017 揭晓的 Google Lens 人工智慧应用识别服务,将率先在 Pixel 系列机种提供使用,除了强调本身服务与自行打造硬体设备整合效果之外,其实也说明 Google 希望能将更高主导权放在自己手中,避免受限于合作硬体厂商出货量悬殊影响,导致无法掌控 Android 平台发展公正、稳定。
[观点]为什幺Google要踏上自製硬体之路?
虽然 Google 强调 Android 平台开放特性,但也不希望三星、华为等全球智慧型手机出货量明显较高的硬体厂商影响发展风向,因此相比过往 Nexus 系列机种与硬体厂商合作模式仍可能受硬体厂商影响之下,Google 从去年开始与 HTC 重新合作打造 Pixel 系列时,便开始强调「Made by Google」设计概念,强调所有硬体设计均由 Google 主导。而此次推出的 Pixel 2 系列,更由 Google 招揽 HTC 约 2000 人规模的手机设计团队资源,藉此强化自身硬体设计能力,实现更高的 Android 平台发展主导权。

在 Pixel 2 系列机种设计规範也可以看见诸如全尺寸萤幕、Always on Display 规格,或是 IP67 防水防尘等特性,无非也是集结目前市场广受使用者爱好的设计项目,藉此让 Pixel 系列机种能持续掌握市场主要趋势,并且透过更高的软硬体整合效果带动全新 Android 平台使用体验。
除了在 Pixel 系列机种强调本身软硬体结合主导权,Google 目前也藉由 Android One 计画、原生 Android 作业系统授权合作模式与不同硬体厂商合作,例如近期与小米、Nokia 的合作模式虽然都是採用原生 Android 作业系统,但 Android One 计画将由  Google 进一步与硬体厂商合作软硬体整合最佳化,而原生 Android 作业系统授权合作模式虽然同样由 Google 提供相关服务项目,但主要优化部分仍由硬体厂商本身完成。
如同去年推出 Pixel 系列之余,Google 同时推出内建 Google Assistant 数位助理服务的 Google Home、Google Wi-Fi 与新款 Chromecast 系列硬体设备,今年则进一步推出 Google Home Mini、Google Home Max,以及新款 Pixel Buds 与 Google Clips,虽然同时可对应 Pixel 系列机种以外手机产品使用,但最主要还是为了能延伸 Android 平台手机以外的使用体验,进而让使用者感受更完整、广泛且自然的 Google 服务。
即便是此次同步推出的 Pixelbook,也同样是 Pixel 系列机种延伸使用的一环,例如 Pixelbook 可直接透过 Wi-Fi 对连方式以 Pixel 2 系列机种连接上网,同时也首度将 Google Assistant 数位助理服务带进 Chrome OS,并且能配合 Pixelbook Pen 使用手写、触控,或是对应 Google Play 服务内容使用。
至于目前成为 Google 产品发展主轴的人工智慧,更是成为 Google 主导软硬体设计的重要原因,特别在 Google 重视的端点运算应用里,人工智慧技术发展将成为不可或缺条件,因此 Google 之所以自行投入硬体设计,最主要也是基于人工智慧技术在软硬体结合之下才能有更高效率表现,同时考量人工智慧技术应用布署弹性、隐私等,若本身投入硬体製造将能顺利排除此类问题。
此外,以 Google 自行打造硬体设计立场来看,同时也能比照微软推行 Surface 系列产品让合作伙伴能有参考依据,并且能让 Google 更容易推动全新技术发展,例如此在 Pixel 2 系列导入的 eSIM 卡设计,或许未来将能进一步改变电信资费方案发展方向,藉此推动全新手机使用模式。